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Síntomas de deshidratación en las personas mayores

Aunque la deshidratación en personas mayores puede producirse en cualquier época del año, durante la época estival es más habitual que pueda darse debido a las altas temperaturas que provocan una pérdida mayor de líquidos.

La deshidratación es la pérdida de agua excesiva del cuerpo y no compensada, lo que puede dar lugar a síntomas funcionales en nuestro organismo, algunos de los cuales pueden ser fatales. Por eso, cualquier persona que se dedique a los cuidados del mayor debe estar especialmente alerta acerca de la cantidad de líquido que ingiere la persona que cuida, y también la que pierde, y ofrecerle periódicamente agua para evitar que la deshidratación se produzca.

La deshidratación por tanto puede producirse por una pérdida excesiva de líquidos debido a la ingesta de medicación, sudoración excesiva, procesos diarreicos etc. o bien por la escasa ingesta de líquidos. Esto es habitual en gente mayor que no tiene sensación de sed, y más específicamente en personas mayores con problemas cognitivos.

La deshidratación no solo implica la pérdida de agua, sino que pueden perderse también varios tipos de electrolitos fundamentales para el cuerpo, como el sodio, potasio. Cuando se produce esta pérdida de electrolitos, los problemas pueden aumentar.

La deshidratación es más habitual en algunos grupos de población, y específicamente en los adultos mayores tiene una mayor incidencia. Esto es debido a diversos factores:

-Las personas mayores suelen tener menos sensación de sed, y por eso tienen menos tendencia a beber agua.
-Las personas mayores acumulan menos líquidos en su organismo, y por eso tienen menos reserva de estos cuando es necesaria.
-Muchas personas mayores toman medicamentos con efectos diuréticos, esto es, que les hacen orinar más cantidad de la normal. Este exceso de orina expulsado debe ser compensado con la suficiente cantidad de líquidos.
-Las personas mayores son más vulnerables a las altas temperaturas, sobre todo aquellas que sufren de problemas circulatorios, ya que su sangre retiene más calor y aumenta la temperatura corporal.

Desde Cuidado Mayores Madrid le recomendamos estar atento a los posibles síntomas que indican que la persona a la que cuida puede sufrir deshidratación.

Síntomas de deshidratación

-Sequedad en la piel y especialmente en las mucosas: boca, nariz..
-Aumento de la frecuencia cardíaca (latidos del corazón)
-Descenso de la presión arterial
-Escasa producción de orina, ya que los riñones tratan de reservar la mayor cantidad de orina posible.
-Pérdida de fuerza en el tren superior
-Si la deshidratación es grave es posible que esta afecte a las funciones mentales de la persona, y de esta forma detectemos un aumento de la somnolencia, mareos, confusión e incluso puede llegar a producirse un síncope.
En los casos en que sospechemos que existe deshidratación es aconsejable contactar con el servicio médico para que sea quién valore el grado de gravedad de la misma.

Si la deshidratación no es severa, las medidas a tomar pueden pasar por la rehidratación oral a través de líquidos, en algunos casos isotónicos, cuando se sospeche que hay una pérdida además de electrolitos.

La deshidratación severa ha de ser tratada en el hospital y entre otras medidas se procede a la rehidratación a través de sueros por gotero. Esta requiere de una vigilancia mayor y de un seguimiento por parte del personal médico.

La mejor forma de combatir la deshidratación es prevenirla.
Por eso, desde Cuidado Mayores Madrid le recomendamos que periódicamente ofrezca la ingesta de líquido a la persona que está a su cargo. Además de eso, deberá estar especialmente vigilante si se produce una situación de pérdida de líquidos por encima de la cantidad normal, por uso de diuréticos, por diarrea, excesivo sudor etc.

Durante el verano la pérdida de líquidos es mayor y por tanto se debe aumentar la ingesta de los mismos. Téngalo en cuenta para evitar la posible deshidratación.

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